We Support Urban League's Charter School Proposal

by Adaeze Okoli, Senior Teen Editor, age 16 and Deidre Green, Managing Editor, age 19

The editors of the Simpson Street Free Press strongly support the Urban League of Greater Madison’s proposal for a new charter school in south Madison.

The Urban League, its staff and board, and executive director Kaleem Caire deserve great credit for their gutsy and long overdue plan.   

There are no band-aids large enough for the achievement gaps in our schools. The time for talk is over. Thousands of local kids are slipping through the cracks every semester. We need innovation. We need new ideas.

Here at the Simpson Street Free Press we say it all the time: Academics must come first. And Dane County needs to change its course now, or we will all pay a steep price in the future.   

Recent reports in the Wisconsin State Journal say the Madison School District projects the cost per-student for this new charter school at as much as $28,000 per year. Madison Preparatory Academy planners say the cost is substantially less than that. No matter which figures are correct, it is time we think about the real costs of Madison’s achievement gap. It ain’t working folks. We need to think about innovation and change.

It takes guts to propose real change. Kaleem Caire and others pushing the Madison Prep idea are proposing just that—real change. Plans for longer school days and a longer school year are good ideas. We also applaud the idea of connecting volunteer and extracurricular activities to academics. National research demonstrates that when extra-curriculars compliment in-school learning, students benefit. Communities that use these strategies make progress in the fight against nagging achievement gaps.

Alongside the pre-existing achievement gap between white students and minority students exists a gender disparity. This problem exists across racial divides, but it is particularly pronounced within minority communities. African American and Latino males simply do not perform as well as their female counterparts.

The Madison Preparatory Academy would specifically target at-risk minority male populations. It would thus be more apt to address the unique struggles particular to these groups. Small classroom sizes, the single-gender approach, an emphasis on community service, and a rigorous curriculum would all help provide students with individual attention. Distractions would be minimized and a sense of community engagement will help foster academic self-confidence. 

The Madison Preparatory Academy is an innovative idea that may be exactly what the Madison School District needs to help bridge the achievement gap. We strongly support the proposal.




IMHO you've got the right asnwer! – LavonnIMHO you've got the right asnwer! (2011-05-22 10:27)
great article! – Alex LeeMadison, WI (2011-05-24 17:07)
This is an interesting topic to consider. We are eager to learn more about this proposal in the future. – Lucy and HelenSSFP (2011-05-24 17:10)
A Madison Preparatory Academy is just the kind of big undertaking our community needs to address the achievement by motivating young people to take their futures--and themselves--seriously. – Aarushi Agni (2011-05-26 18:37)
Interesting article! I definitely agree that academics must come first – SpenserVerona (2011-05-26 18:56)
Well thought-through and well written. Three cheers for the Simpson Street Press! – Chris WagnerMadison, WI (2011-06-04 21:15)
I was struck by the hosetny of your posting – AinaraI was struck by the hosetny of your posting (2014-12-06 06:53)
目睹網上有些古怪但又不出所料的回應 且說一二 一 年紀大自然會加薪論 這裡的前提 是job ladder的存在 亦即所有僱傭勞動都在科層化的大機構底下發生 而且必定是長期聘用 故此有機會內部升遷 升遷條件還要與年資掛鉤 但很抱歉 除了做公務員 做紀律部隊 做大財團的核心成員之外 上述情況通常都不是香港常態 就算你做i-banker也不是簽長約的 話裁就裁 只要做過一點功課都不會輕言獨斷 根據去年第三季數據 從25-34歲到35-44歲的兩個年齡層 月薪中位數確是從11000升到14300 但也只是14300而已 學人買樓 但再上到45-54歲 竟然不升反跌 跌到12500 55-59歲更只有11000 60歲或以上的 8800 唯年資論 可以休矣 二 公屋乃資助房屋 有能力者不可入住 前句與後句毫無邏輯關連 亦不具因果關係 即不論之 句中概念亦混淆得一塌糊塗 所謂 資助 為何 賺錢的也叫資助 所謂 有能力 為何 住劏房叫有能力解決住屋需要 如果人人有錢買電筒 政府是否必須撤銷全港街燈 雖知年年耗掉五六七百億的公共教育絕非為了啟迪民智而經營 但三不五時目睹這些高論 還是無奈 明明是事關廣大公眾利益 甚至自己利益 的關鍵要務卻輕率得當作發牙痕講是非的層次 怠惰到發言前拒絕做基本資料搜集 疏懶到拒絕辨別自己口中基本概念 這些人 這些言行 正正是最浪費社會資源的象徵 – Demi目睹網上有些古怪但又不出所料的回應 且說一二 一 年紀大自然會加薪論 這裡的前提 是job ladder的存在 亦即所有僱傭勞動都在科層化的大機構底下發生 而且必定是長期聘用 故此有機會內部升遷 升遷條件還要與年資掛鉤 但很抱歉 除了做公務員 做紀律部隊 做大財團的核心成員之外 上述情況通常都不是香港常態 就算你做i-banker也不是簽長約的 話裁就裁 只要做過一點功課都不會輕言獨斷 根據去年第三季數據 從25-34歲到35-44歲的兩個年齡層 月薪中位數確是從11000升到14300 但也只是14300而已 學人買樓 但再上到45-54歲 竟然不升反跌 跌到12500 55-59歲更只有11000 60歲或以上的 8800 唯年資論 可以休矣 二 公屋乃資助房屋 有能力者不可入住 前句與後句毫無邏輯關連 亦不具因果關係 即不論之 句中概念亦混淆得一塌糊塗 所謂 資助 為何 賺錢的也叫資助 所謂 有能力 為何 住劏房叫有能力解決住屋需要 如果人人有錢買電筒 政府是否必須撤銷全港街燈 雖知年年耗掉五六七百億的公共教育絕非為了啟迪民智而經營 但三不五時目睹這些高論 還是無奈 明明是事關廣大公眾利益 甚至自己利益 的關鍵要務卻輕率得當作發牙痕講是非的層次 怠惰到發言前拒絕做基本資料搜集 疏懶到拒絕辨別自己口中基本概念 這些人 這些言行 正正是最浪費社會資源的象徵 (2014-12-07 22:46)
すいません お騒がせしております 偽物が出てるから すいませんがご注意願います σ( *) 侍 霊 これ前の名前 今ね 侍 霊 左翼お断り としています マッチポンプじゃないからね 別人だからねぇ すぐ分かるけど 数学振ったらすぐ分かるよ ん そうだ 振ってこよう ご先祖誓ってもかまわんし まねするのなら 絵文字の多様と 方言までパクらなきゃね 文脈で解られると思いますが 一応ご注意願います m mで happy science が浸透しているかどうかじゃない 世間様が 幸福の科学 HS 省略容赦願います と認識するかどうか ソコなんじゃない 外国ではHSで行かれているから 分かるんだろうけど 日本ではどうだろう 例えば本屋さん 今はあんまり並んでないけれど 幸福の科学出版 だったね 書籍に限らず オオカワさんの紹介が 幸福の科学総裁 とされることが多いでしょう HS総裁とは書いてないね 繰り返しだけど 省略堪忍してね 確かに嘘ではないね 幸福の科学 HS はただしいんだから ただ問題は 一般性だよ この問題よく出るねぇ よく書くなこの言葉 認知度だよ みんなが分かるかどうか これは大きいと思うよ いい例かどうかは知らんけれど 曹洞宗 道元が開いた日本の仏教 これでだいたいあってますわ 仮に 曹洞宗 がブースを開いたとき 道元が開いた日本の仏教 と言う名前でだしたときに 皆さんがお分かりになられるかな もちろんσ( *)は分かるよ 曹洞宗だからね そもそもこの例を挙げているのはσ( *)だから 嘘でもないし ただしい だけど 疑わしいんだったら 疑わしくないほうをとる方がいいと思うけどね 一般論かどうかはわからんけど σ( *)はこう思うけどね (=^. .^=) m m (=^. .^=)これちょっと余談 2012年11月1日 14:12ほんにんさんなら 匿名にしないと思うよ 別人じゃないかなぁ ソコのポリシーは 本人さんあると思うよ ちょっと前なんだけどこの時間の少し前 侍 霊 ってのが出てるんですよ σ( *)の偽物ね 文脈で解るけどね KKが成りすまし始めたと解釈する方が妥当かと思いますよ – Jehejereすいません お騒がせしております 偽物が出てるから すいませんがご注意願います σ( *) 侍 霊 これ前の名前 今ね 侍 霊 左翼お断り としています マッチポンプじゃないからね 別人だからねぇ すぐ分かるけど 数学振ったらすぐ分かるよ ん そうだ 振ってこよう ご先祖誓ってもかまわんし まねするのなら 絵文字の多様と 方言までパクらなきゃね 文脈で解られると思いますが 一応ご注意願います m mで happy science が浸透しているかどうかじゃない 世間様が 幸福の科学 HS 省略容赦願います と認識するかどうか ソコなんじゃない 外国ではHSで行かれているから 分かるんだろうけど 日本ではどうだろう 例えば本屋さん 今はあんまり並んでないけれど 幸福の科学出版 だったね 書籍に限らず オオカワさんの紹介が 幸福の科学総裁 とされることが多いでしょう HS総裁とは書いてないね 繰り返しだけど 省略堪忍してね 確かに嘘ではないね 幸福の科学 HS はただしいんだから ただ問題は 一般性だよ この問題よく出るねぇ よく書くなこの言葉 認知度だよ みんなが分かるかどうか これは大きいと思うよ いい例かどうかは知らんけれど 曹洞宗 道元が開いた日本の仏教 これでだいたいあってますわ 仮に 曹洞宗 がブースを開いたとき 道元が開いた日本の仏教 と言う名前でだしたときに 皆さんがお分かりになられるかな もちろんσ( *)は分かるよ 曹洞宗だからね そもそもこの例を挙げているのはσ( *)だから 嘘でもないし ただしい だけど 疑わしいんだったら 疑わしくないほうをとる方がいいと思うけどね 一般論かどうかはわからんけど σ( *)はこう思うけどね (=^. .^=) m m (=^. .^=)これちょっと余談 2012年11月1日 14:12ほんにんさんなら 匿名にしないと思うよ 別人じゃないかなぁ ソコのポリシーは 本人さんあると思うよ ちょっと前なんだけどこの時間の少し前 侍 霊 ってのが出てるんですよ σ( *)の偽物ね 文脈で解るけどね KKが成りすまし始めたと解釈する方が妥当かと思いますよ (2014-12-12 11:27)
This is exactly what I was looking for. Thanks for wrignit! – CadeThis is exactly what I was looking for. Thanks for wrignit! (2016-04-27 19:06)
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